〝一问三不知〞到底是哪〝三不知〞?

来源:205大队胡的博客

俗语常说〝一问三不知〞,当然大家都明白,它是说什么也不知道。人们办事情最怕碰到一问三不知的工作人员,他(或她)不给任何指引,不做任何说明,像个不停播放〝不知道〞的答录机,让人如入五里雾而无所适从。

〝一问三不知〞是怎么来的呢?为什么没说一问四不知呢?这〝三不知〞指的是哪三件不知道的事呢?为什么它可代表所有的事全然不明呢?

它本来是出自《左传》,据记载,晋国的荀瑶率领军队攻打郑国时,荀文子认为,不可轻举妄动,他说道:〝君子之谋也,始衷(即‘中’字,三代‘衷’字有〝中心〞一解)终皆举之,而后入焉。今我三不知,而入之,不亦难乎?〞这段记载在古书中首先提出了〝三不知〞的说法。

荀文子说话的大意是,仁人君子的进攻谋略,是开始、中间和最后终结(即〝始衷终〞)都弄得了若指掌明白清楚才进攻。现在我们这三部分都不知道,不是很难吗?

所以,从这段话可以理解,〝三不知〞指的是开始、中间、结局都全然不知。

明朝人姚福在《清溪暇笔》一书中的说法也印证道:〝俗谓忙遽曰不知,即始中终三者,皆不能知也。其言盖本《左传》。〞

〝一问三不知〞是指事情从始对终三阶段全不知晓,囊括了世间万事的来龙去脉,加则累赘减又不足。刚刚好呢!

故事全貌回顾:

西元前468年,晋国的大夫苟瑶率大军讨伐郑国。郑国在春秋初年是个强国,后来日渐衰弱,成为一个弱小的诸侯国。郑国君王抵挡不住晋军的进攻,于是派大夫公子般到齐国去求救。

齐国的君主平公不能容忍晋国吞并郑因而更加强大,构成对齐国的威胁,就派大夫陈成子率军前去救援。陈成子率军到达淄水河岸的时候,天下大雨,士卒们不愿意冒雨过河。郑国的向导子思说:〝晋国的兵马就在敝国都城的屋子底下,所以前来告急,敝国的君臣,正焦急地盼望齐军早日到达。如果再不行进,恐怕要来不及了。〞

陈成子披着雨篷,拄着兵戈,焦急地站在山坡上指挥齐军过河。战马见了的滔滔的河水吓得嘶叫,他使用鞭子狠抽,硬逼牠们过河,经过一番努力,齐军安全地渡过了淄水,准备与晋军交战。

晋军统帅苟瑶见齐军军容严整,心里有点害伯,便对左右的部将说:〝我占卜过攻打郑国,却没有占卜过和齐国作战。他们的军队排列得非常整齐,我们恐怕打不过他们。〞部将们也赞成他的看法,主张撤兵。

苟瑶一边下令撤军,一边派一位使者去齐军营地拜见陈成子。使者说:〝我们的统帅让我向您解释:这次晋国出兵,其实是为了替您报仇。您陈大夫这一族,是从陈国分出来的。陈国虽然是被楚国灭掠的,但却是郑国的罪过。所以,敝君派我来调查陈国被灭的原因,同时问您是否在为陈国忧愁。〞

陈成子听了使者的活,知道这是苟瑶编造出来的说言,十分生气他说:〝欺压别人的人绝没有好下场:像苟瑶这样的人难道能够长久吗?〞

齐国的使者走后,有个名叫苟寅的部将报告陈成子说:〝有一个从晋军来的人告诉我说,晋军打算出动一千辆战车来袭击我军的营门,要把齐军全部消灭。〞

陈成子听了严肃他说:〝出发前国君命令我说:‘不要追赶零星的士卒,不要害怕大批的人马。’晋军即使出动超过一千辆的战车,我也不能避而不战。你方才竟然讲出壮敌人威风,灭自己志气的话!回国以后,我要把你的话报告国君。〞

苟寅自知失言,后悔地说:〝今天我才知道,自己为什么总是得不到信任而要逃亡在外了,君子谋划一件事情,对事情的开始、发展、结果这三方面都要考虑到,然后向上报告。现在我对这三方面都不知道就向上报告,怎能不碰壁呢?〞

几天后晋军撤兵,陈成子也率军回国。

2 responses to “〝一问三不知〞到底是哪〝三不知〞?

  1. 还有这个典故。我以为是因为“三”字比较常用。小时候经常听人说,我数三下,还不动就揍你。

  2. 嗯,始中终,好记。

发言的人请给自己一个比较好辨识(也比较固定的)ID,凡是没名字的,我就删掉了。

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